A Travellerspoint blog

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Luang Prabang

sunny 34 °C
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Luang Prabang is a quiet and scenic town on the Mekong river. We enjoyed our time there and spent a couple of days walking around the old part and visiting the numerous temples dotted along the city. The quiet atmosphere and the well preserved buildings helped us to relax and enjoy. We also took the chance to take part in a local project ,called Big Brother Mouse , where we were chatting with local Lao people to help them improve their English. http://www.bigbrothermouse.com/ On our last day we decided to see the nearby waterfalls. We must say that they were quite nice. We couldn't resist and took a bath in one of the pools, the water was really cold! We also had the chance to see bears in the sanctuary that was beside the waterfall. Relaxed and chilled we decided to head off to our next stop: the plain of Jars.

Luanprabang es una ciudad pictórica y tranquila a la orilla del Mekong. Disfrutamos de nuestro tiempo allí y pasamos un par de días caminando por la parte vieja de la ciudad y visitando los numerosos templos repartidos a lo largo de la ciudad. El ambiente tranquilo y los edificios perfectamente conservados nos ayudaron a relajarnos y disfrutar. También aprovechamos y participamos en un proyecto local, llamado Big Mouse, donde charlamos con gente de Laos para ayudarles a mejorar su Inglés. El último día decidimos ir a ver unas cataratas cercanas, hay que decir que eran muy bonitas. No pudimos resistirnos y nos bañamos en una de las piscinas al pie de de la catarata, el agua estaba helada, e incluso vimos osos en el santuario que había junto a la catarata. Descansados y relajados nos dirijimos a nuestro siguiente destino: la explanada de las jarras.

Luang Prabang to przepiekne miasteczko w polnocnym Laosie. Czas uplywal nam wolno, przechadzajac sie po licznych uliczkach i odwiedzajac wiele swiatyn, ktore mozna bylo znalezc na kazdym rogu. Mekong wygladal szczegolnie egzotycznie z palmami rosnacymi wzdluz jego dlugosci, no i nie do pobicia zachodami slonca! Kilka razy odwiedzilismy lokalny projekt, gdzie mielusmy okazje rozmawiac z Laotanczykami oraz innymi etnicznymi grupami zamieszkujacymi Laos. W ten sposob oni zdobywali praktyke w nauce angielskiego, a my wiedze na temat Laosu. Ostatniego dnia postanowilismy odwiedzic pobliskie wodospady. Okazaly sie one byc bardzo piekne. Nie moglismy sie powstrzymac, zeby nie wskoczyc do jednego z basenow. Woda byla jednak lodowata! Nieopodal bylo schronisko dla czarnych niedzwiedzi, ktore tez odwiedzilismy. Niedzwiedzie lezaly na hamakach:-)

Luang Prabang

Luang Prabang

A lot of stupas and temples in Luang Prabang

A lot of stupas and temples in Luang Prabang

Back to the Mekong <img class='img' src='http://www.travellerspoint.com/img/emoticons/icon_smile.gif' width='15' height='15' alt=':)' title='' />

Back to the Mekong :)

Temple overdose, Luang Prabang

Temple overdose, Luang Prabang

Wat Xiang Thong, Luang Prabang

Wat Xiang Thong, Luang Prabang

Wat Xiang Thong, Luang Pruabang

Wat Xiang Thong, Luang Pruabang

View from the hill, Luang Prabang

View from the hill, Luang Prabang

Back to see temples in Luam Prabang <img class='img' src='http://www.travellerspoint.com/img/emoticons/icon_smile.gif' width='15' height='15' alt=':)' title='' />

Back to see temples in Luam Prabang :)

Riverside, Luang Prabang

Riverside, Luang Prabang

Another sunset over the Mekong

Another sunset over the Mekong

We were missing to visit temples <img class='img' src='http://www.travellerspoint.com/img/emoticons/icon_wink.gif' width='15' height='15' alt=';)' title='' />

We were missing to visit temples ;)

For Zuzia

For Zuzia

Plenty of nice buildings in Luanprabang

Plenty of nice buildings in Luanprabang

Kong Sui waterfall

Kong Sui waterfall

Kong Sui waterfall

Kong Sui waterfall

Kong Sui waterfall

Kong Sui waterfall

Kuang si waterfall

Kuang si waterfall

Bear sanctuary, Luamprabang

Bear sanctuary, Luamprabang

Posted by joxa 07:02 Archived in Laos Comments (0)

Phonsavan

Plain of Jars, Old Capital and long long bus

semi-overcast 26 °C
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Our trip to Phonsavan could be defined by one word: long. It took us 12 hours to arrive there when we were expecting that it'd be only 7. It didn't help that we were cramped sitting on small seats with plastic chairs on the corridor to allow extra passengers. Otherwise the ride gave us the opportunity to see amazing views. Laos landscape in this area is really mountainous and it keeps impressing us. Our reason to go to Phonsavan was to see the mysterious plan of Jars, a collection of stone giant jars scattered around a big area, that nobody knows why they are there. Also as historical fact this area is the most bombed place in earth, as part as C.I.A's secret war during theVietnam War. We arrived late and after some haggling and walking found some accommodation. Local restaurants weren't very interested in us so we finished eating in an Indian restaurant. Next day we rented a motorbike and we went to see one of the sites with Jars. We weren't greatly impressed and after some walk to see the jars and the numerous bomb craters we took the motorbike to visit the ancient capital of the region. Once again not much to see and the best was the ride and the views. We treated ourselves to some pasta and had a nice dinner with an Irish-Australian couple that we met on the bus. We left the following day to VanVieng dreading how long it'd take us.

Nuestro viaje a Phonsavan se puede definir con una palabra: largo. Tardamos 12 horas en vez de las 7 que esperabamos. No ayudó el hecho de que estabamos apretados en asientos pequeños, con sillitas de plástico en el corredor, llenos a reventar. Aparte de eso el viaje nos dió la oportunidad de ver unas vistas increibles. El paisaje en esta parte de Laos es muy montañoso y no deja de impresionarnos. La razón por la que fuesemos a Phonsavan era para ver la explanada de las jarras, una colección de jarras de piedra repartidas a lo largo de una gran area, que nadie sabe su origen. También como hecho histórico es el lugar más bombardeado del planeta, como resultado de la guerra secreta de la C.I.A durante la guerra de Vietnam. Llegamos tarde y despues de regatear y andar un rato encontramos una habitación. Los restaraurantes locales no estaban muy interasados en servirnos así que acabamos cenando en un restaraunte Indio. El día siguiente alquilamos una scooter y fuimos a ver las jarras. La verdad es que no nos impresiono ,despues de andar un rato y ver jarras y cráteres de bombas decidimos ir a ver la antigua capital de la region. Otra vez no había mucho que ver y lo mejor fueron las vistas. Decidimos comer pasta en un restaurante Italiano y tuvimos una cena muy agradable con una pareja Irlandesa-Australiana que conocimos en el autobus.

Nasza podroz do Phonsavan byla zdecydowanie najgorsza przeprawa autobusowa, jaka do tej pory przezylismy. 12 godzin zamiast 7 zajelo nam przejechanie 240km! Autobus byl zapchany, ludzie siedzieli na plastikowych taboretach pomiedzy siedzeniami, ktore byly scisniete i  nasze dlugie nogi podrozowaly w permanentnym skrecie. Autobus psul sie srednio co pol godziny. Podczas ostatnich 3 godzin kierowca wlaczyl muzyke na caly regulator. Prawie mielismy tez zdezenie z innym autobusem na kretych drogach. Przystanki na toalete w krzakach, dla mezczyzn ok ale kobiety albo ryzykowaly zycie (bo to w rejonie nadal bardzo zaminowanym) albo... uzywaly parasola! Mimo tego, widoki po drodze byly niesamowite!  wybralismy sie do Phonsavan, aby zobaczyc tajemnicza rownine dzbanow, ktora jest datowana na ponad 2000 lat. Do teraz nie wiadomo do konca, czemu te dzbany mialy sluzyc. Chcielismy tez zobaczyc rejon nieco mniej turystyczny. Niestety, lokalni ludzie do najsympatyczniejszych nie nalezeli i ostatecznie jedlismy w indyjskiej i wloskiej restauracji oraz spedzilismy wieczor z zapoznana w autobusie irlandzko - australijska para. Postanowilismy wynajac skuter i zwiedziwszy jedno z moejsc z dzbanami, postanowilismy pojechac do starozytnego miasta, zniszczonego podczas sekretnej wojny CIA. Oba miejsca nie byly pasjonujace, ale ponownie widoki po drodze byly imponujace.

Ourr bus being repaired.

Ourr bus being repaired.

Amazing landscape in our long bus journey to Phonsavan

Amazing landscape in our long bus journey to Phonsavan

Plain of Jars

Plain of Jars

One of the Jars

One of the Jars

Bomb crater, plain of Jars

Bomb crater, plain of Jars

13th century stupa in the old capital, Phonsavan region

13th century stupa in the old capital, Phonsavan region

Biking around Phonsavan

Biking around Phonsavan

Trapped in the storm

Trapped in the storm

One of the few big Buddhas that survive the bombing

One of the few big Buddhas that survive the bombing

Posted by joxa 07:42 Archived in Laos Comments (0)

Vang Vieng

semi-overcast 35 °C
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Van Vieng used to be a party Meca but it seems that Lao authorities put a stop to it. The place has scenic views and we managed after some searching to find a nice bungalow with views to the hills. We decided to have a lazy day as we were feeling a bit sick. We took the chance and we explored the town, we were amused to see that some bars were screening endless reruns of Friend and Family guy. Also baguettes, crepes and shakes were offered everywhere. We decided that we will visit the blue lagoon, famous local attraction, next day. We went there walking, 7km each way, and as it happens in this climates: we sweated endlessly. The lagoon wasn't very big or secluded, in fact was full of local people celebrating new year. Laos, Cambodia and Thailand celebrate new year on the 13,14,15,16 of April. On the bright side the cave thats was near the lagoon was quite nice. We arrived quite tired and chased by a Storm. We gratefully sat on our bungalow after a shower enjoying the rain.

Van Vieng era una meca de fiesta pero parece ser que las autoridadesven Lao han parado las "celebraciones". El lugar tiene buenas vistas y despues de buscar un rato encontramos un bungalow con vistas a las colinas. Decidimos vagear ya que nos encontrabamos un poco pachuchos. Aprovechamos para explorar el pueblo, en algunos bares repetían incesantemente Friends y Family Guy. Bocadillos, Crepes y batidos estaban en oferta en todas partes. Decidimos que el día siguiente iriamos a visitar la laguna azul, atracción local. Decidimos ir andando, 14 km ida y vuelta, y como suee pasar en estos climas: sudamos sin parar. La laguna no era muy grande o remota, de hecho estaba llena de gente local celebrando el año nuevo. Laos, Camboya y Tailandia celebran el año nuevo el 13,14,15,16 de Abril. Por otro lado la cueva que había cerca de la laguna estaba bastante bien. Llegamos bastante cansados y perseguidos por una tormenta. Nos sentamos agradecidos en nuestro bungalow despues de una ducha disfrutando de la lluvia.

Wsiadajac do autobusus w kierunku Vang Vieng, balismy sie, jak dlugo zajmie nam podroz tym razem. Na szczescie po 5 godzinach dotarlismy do tego niegdys slynnego z szalonych imprez miasteczka. Lokalnym wladzom udalo sie imprezowe epicentrum zlikwidowac i jedyne pozostalosci to restauracje, w ktorych na okraglo puszczane sa odcinki 'Przyjaciol' oraz 'Family Guy' oraz stoiska z nalesnikami, kanapkami oraz owocowymi szejkami. Samo miasteczko znow pelne pieknych widokow. Udalo nam sie znalezc maly bungalow w zaciszu gor, gdzie spedzilismy dobe na odpoczynku, gdyz oboje nie czulismy sie najlepiej jesli chodzi o zdrowie fizyczne. Nastepnego dnia postanowilismy pojsc na spacer i odwiedzic znana 'niebieska lagune' oraz jaskinie. Spacer - 7 km w jedna strone byl przyjemny i okazal sie kolejna okazja do podziwiania widokow. Sama laguna pelna byla Laotanczykow, ktorzy rozpoczeli swietowanie buddyjskiego nowego roku - oficjalnie 3 dni, ale w praktyce zaczeli juz dwa dni wczesniej. W drodze powrotnej wygralismy poscig z burza i w sama pore znalezlismy sie w naszym bungalowie, z ktorego podziwialismy wielkie blyskawice.

Vang Vieng

Vang Vieng

Vang Vieng

Vang Vieng

Laos idiosyncrasy regarding tourism.

Laos idiosyncrasy regarding tourism.

View around Vang Vieng

View around Vang Vieng

View around Vang Vieng

View around Vang Vieng

Cave near the blue lagoon, Vang Vieng

Cave near the blue lagoon, Vang Vieng

Cave near the blue lagoon, Vang Vieng

Cave near the blue lagoon, Vang Vieng

Trying to be scary

Trying to be scary

Blue Lagoon, Vang Vieng

Blue Lagoon, Vang Vieng

Vang Vieng

Vang Vieng

River view, Vang Vieng

River view, Vang Vieng

A lot of bush fires in Laos

A lot of bush fires in Laos

Sunset over the temple. Van Vieng

Sunset over the temple. Van Vieng

Posted by joxa 08:25 Archived in Laos Comments (2)

Vientiane

Happy Lao New Year!

overcast 40 °C
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Our arrival to Vientiane, Laos capital, was interesting as the Lao New Year celebrations had started. This meant water everywhere. From the bus we saw pick up trucks full of people with buckets of water, hoses,pistols and water bombs pouring water at everything and everybody! On our first day we were endless victims of waterfights. The following day it looked worse and after 10min of being out we were completely wet. We gave up and decided to join the crowd. We bought water pistols and although, stll victims of organized water gangs all around the coty, we had so much fun! The parties were very liberating with water canyons and hoses pouring water at everything! We danced to the very bad music, socialized with many people, Joanna was thrown into a pool of water - total water madness which in 40 °C was actually very welcome! In the mornings people were rather gently sprinkling Buddha images before their hard core approach to the good luck 'sprinkling' of people. It was impossible to do anything else for the first three days in the city. Once it calmed  down, we went for a walk around the city and visited its temples. The city did not look very interesting without water fun... sorry, not many pictures as we had to protect our camera!

Wjezdzajac do Vientiane, stolicy Laosu, moglismy zaobserwowac pierwsze oznaki wodnego szalenstwa, jakie ogarnelo cale miasto podczas swietowania Laotanskiego Nowego Roku. Grupy ludzi na pace ciezarowek zaopatrzeni w wiadra, weze, pistolety i bomby wodne lali wode na wszystko i wszystkich! Pierwszego dnia bylismy wielokrotnymi ofiarami gangow wodnych. Nastepnego, w ktorym ilosc ludzi pomnozyla sie dwukrotnie, zmoklismy do suchej nitki po 10 min od wyjscia z naszego hostelu. Skapitulowalismy i postanowilismy kupic pistolety wodna oraz dolaczyc do szalenstwa. Nadal bylusmy ofiarami gdyz nasze sikawki to bylo nic w obliczu armat wodnych, wezy ogrodowych i wiader, niemniej jednak biorac udzial w tym wielodniowym sminusie dyngusie, przednio sie bawilismy.wytanczylismy sie za wszystkie czasy przy dzwiekach zlej muzyki azjatyckiego pop techno, poznalismy wiele ludzi, Asia zostala.wrzucona do basenu - i tak przez kilka dni! Bylo w tm cos oczyszczajacego, woda lejaca sie z wielkich armat wodnych i wozow strazackich - w 40 °C bylo wrecz przyjemnoscia:-) godziny poranne Laotanczycy spedzali chodzac do swiatyn i pryskajac swiecona wode na statuetki Buddhy. Kiedy miasto w kncu sie troche uspokoilo, poszlismy na spacer i zwiezilismy lokalne atrakcje. Miasto bez wody nie bylo zbyt ciekawe... nie mamy wiele zdjec, gdyz z mysla o bezpieczenstwie naszego aparatu, zostawialismy go w pokoju....

Nuestra llegada a la capital de Laos, Vientián, fue muy interesante puesto que era el comienzo del año nuevo Laosiano. Eso significa: agua, mucha agua...desde el autobus observamos camionetas llenas de gente con cubos, pistolas y bolsas llenas de agua empapando a todo el mundo! Nuestro primer día, con las mochilas a cuestas, fuimos las victimas ideales. El día siguiente parecía aun peo y despues de caminar 10 minutos, ya estabamos empapados. Desistimos y decidimos unirnos a la fiesta, nos compramos unas pistolas de agua. Aun así fuimos victimas de los numerosos grupos opostados en cada esquina y acabamos chorreando. Fuimos de fiesta donde bailamos con mùsica muy mala y cañones de agua convertiendo la pista de baile en una piscina, hablamos con mucha gente y Joanna acabo en una piscina inflable. Una locura de agua que se agradecía con los 40 grados de calor que había. Por las mañanas la gente se acercaba a los templos donde limpiaban las estatuas de los Buddhas que los monjes habían sacado. Los primeros tres días no nos fue posible hacer mucho debido al año nuevo, una vez que se acabo fuimos a ver la ciudad y sus templos. La ciudad sin la fiesta del agua no parecía muy interesante....lamentablemente no hay muchas fotos puesto que teniamos que proteger nuestra camara.

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Lao New Year, a lot of water!

Soaked after the water fight

Soaked after the water fight

Soaked after the water fight

Soaked after the water fight

Cleaning Buddhas

Cleaning Buddhas

As per tradition, Buddhas are taken out on the Lao new year and they are cleaned by people

As per tradition, Buddhas are taken out on the Lao new year and they are cleaned by people

Presidential palace

Presidential palace

Thousand of Buddhas housed at Wat Si Saket

Thousand of Buddhas housed at Wat Si Saket

One of the thousand Buddhas at Wat Si Saket

One of the thousand Buddhas at Wat Si Saket

Courtyard Wat Si Saket

Courtyard Wat Si Saket

Wat Si Saket, oldest temple in Vientiane.

Wat Si Saket, oldest temple in Vientiane.

Door at Haw Phra kaew

Door at Haw Phra kaew

Patuxai monument, Laotian idea of an arch of triumph.

Patuxai monument, Laotian idea of an arch of triumph.

Arch ceiling of the Patuxai monument

Arch ceiling of the Patuxai monument

Pha Tat Luang

Pha Tat Luang

Mekhong river beach, Laotian side

Mekhong river beach, Laotian side

Posted by joxa 05:05 Archived in Laos Comments (0)

Bye bye South- East Asia!

sunny 43 °C
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We decided to cross the border with Thailand in Nong Khai. Funnily enough we were there almost a year ago at the beginning of our trip. We were lucky and found a real nice guest house with an amazingly helpful owner. We took the chance to do some research regarding the first part of our trip to India there. Besides of that we enjoyed the quiet pace of the place, the food and Thai markets. Relaxed and rested we took a bus to Bangkok. After a bit of scare regarding the arrival time, for a while we thought that we lost our plane, we managed to catch our flight.

Decidimos cruzar la frontera con Tailandia en Nong Khai. Da la casualidad de que estuvimos allí, hace casi un año, al principio de nuestro viaje. Tuvimos suerte y encontramos un alojamiento muy bueno con un dueño muy amable dispuesto a ayudarnos con todo. Aprovechamos la oprtunidadpara planificar la primera parte de nuestro viaje. Aparte de eso, disfrutamos de la tranquilidad del lugar, la comida y los mercados Tailandeses. Descansados y relajados fuimos en autobus a Bangkok. Despues de un pequeño susto respecto a la hora de llegada, por un tiempo pensamos que habiamos perdido nuestro avión, llegamos a Bangkok con tiempo para abordar nuestro vuelo.

Z Vientiane udalismy sie do Nong Khai w Tajlandii, gdzie rok  temu podziwialismy widoki rzeki Mekhong. Udalo nam sie znalezc super nocleg u przemilego pana, ktory o nas dbal kazdego dnia. W koncu dobre polaczenie internetowe pozwolilo nam nadrobic zaleglosci blogowe oraz przeszukac inernetowe wiadomosci na temat Indii. Kilka dni spedzone w Nong Khai byly dla nas lrzecudowne - docenialismy Tajskie jedzenie, wieczorne targi oraz zrelaksowana atmosfere. Wypoczeci i w dobrych nastrojach wsiedlismy do autobusu do Bangkoku gdzie przezylismy chwile strachu co do faktycznej godziny przyjazdu do Bangkoku. W pewnym momencie gleboko wierzylismy,.ze przegapimy samolot. Ostatecznie dojechalismy, skonsumowalismy nasz ostatni tradycyjny tajski posilek - ryz z kurczakiem, rosol oraz wielka mrozona herbate ze skondensowanym mlekiem - pyha. Rozdzial Poludniowo- Wschodnia Azja zamkniety i cala naprzod ku nowej przygodzie!

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Our guesthouse

Our guesthouse

Thai Market, one of our favourite experiences

Thai Market, one of our favourite experiences

Thai Market

Thai Market

Happy sheep <img class='img' src='http://www.travellerspoint.com/img/emoticons/icon_smile.gif' width='15' height='15' alt=':)' title='' />

Happy sheep :)

Last walks along the Mekong

Last walks along the Mekong

Airport time, waiting to go to India

Airport time, waiting to go to India

Posted by joxa 01:27 Archived in Thailand Comments (0)

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